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美国人口出生率降至30年新低 经济面临劳动力萎缩

2018-09-25 01:47

美国社会正隐现人口“定时炸弹”。

美国疾病控制与预防中心(CDC)发布的数据显示,2017年,美国境内仅有358万婴儿出生,比2016年少7.7万,为1987年来的最低。自1987年以来,美国女性在20岁以前怀孕生子的情况有所减少。

伴随出生率下降的还有美国适龄女性的生育率。该中心的最新数据显示,2017年美国生育率降至40年来最低水平,每名育龄妇女平均生育1.76个孩子,比2016年的1.82下降3%。

其实,美国人口的出生率与女性生育率自二战后“婴儿潮”一代后便已经有所下降,并在2008年的经济衰退后继续下降。因此,有分析担忧,随着这两个指标双双走低,再加上美国总统特朗普日趋收紧的移民政策,极有可能导致未来美国出现劳动力萎缩的情况,这将对经济产生严重影响。

女性要追求事业

出生率与生育率都是用来衡量一国人口时候健康发展的重要指标。作为人口学术语,它们看起来很相似但却有不同的含义。

出生率(birth rate),是指对人类指每1000人口全年的活产婴儿数。而生育率(Fertility)是反映妇女生育强度的重要指标,也是制定人口计划和进行人口预测的重要指标,指一定时期内 (通常为一年)出生活婴数与同期平均育龄妇女(处于生育期的妇女)人数之比,一般用千分数表示。

一般而言,在发达国家中,出生率下降并不少见。对于美国而言,导致去年在婴儿出生率以及女性生育率两个指标均走低的原因,约翰·霍普金斯大学教授斯托宾尼(Donna Strobino)指出,女性为了就业而选择推迟生育时间是导致这一现象的主要原因,“随着女性受教育程度越来越高,她们倾心于职场发展,追求自己的事业。”

她同时还提到,当前越来越大的生活压力下,政府鼓励女性生育的相关政策不到位,也是女性推迟生育的一个主要原因。目前,美国是发达国家中唯一一个不为新生儿父母提供带薪产假的国家。当然,具体到每个州,也有州政府选择不与联邦政府在这问题上保持统一战线。比如,加利福尼亚州、新泽西州以及罗德岛都有州政府资助的带薪产假待遇;纽约州与哥伦比亚特区的相关政策尚未落实。不过,在特朗普的女儿伊万卡的推动下,特朗普政府可能在带薪产假政策方面有所突破。

此外,其他可能的解释还有:社会期许的改变、避孕方式的增加、职场对新晋父母的种种限制,以及人们日益增长的对更高品质的浪漫爱情的追求等。

美国人口不会耗尽

需要强调的是,出生率与生育率的降低并不意味着人口会减少,而是这两者的增长速度会变得迟缓。美国的人口总额仍旧会继续增加。布鲁金斯学会人口学家弗莱(William Frey)已号召学者对美国下降的出生率与生育率进行观察研究。他相信,“美国的人口是不会消亡的。”

但是,出网上最好的赌博网站生率与生育率下降的外溢效应将随着时间的推移不断显现。牛津经济咨询公司的报告显示,未来美国的年轻劳动力会越来越少。同时,随着人均寿命的增长,社会需要付出更多的关注与资源去照顾数量日益增长的老年人。报告显示,过去10年里,出生率下降已对美国经济产生严重的影响,因为美国工作或找工作的人越来越少,“这种影响相当于将美国经济的长期增长率拖低0.7%。”

其实,在日本、丹麦等已遭遇老龄化挑战的发达国家中,政府出台了不少政策来尽力排除这颗“人口定时炸弹”。以当前老龄化危机最严重的日本为例。日本政府曾推出2020年底前的少子化对策大纲。大纲提出把在妻子分娩后丈夫休产假的比例提高到80%等数值目标,还首次提出减轻子女3人以上的多子女家庭负担以及为年轻人结婚提供支援等。

在美国,老龄化的现象并非不存在。数据显示,目前,美国社会中65岁以上老龄人口占总人口的17.4%,是典型的老龄化社会。预计到2050年,美国65岁人口的比重将上升至20.7%。短期内这一趋势很难扭转。但移民国家的特性在一定程度上缓解了美国社会老龄化的步伐。来自印度、南美等国家和地区的年轻劳动力在“美国梦”的号召下,给美国社会带来了丰富的劳动力资源。